Les joueurs du Cool FM ont hâte de retourner sur la glace

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Par Frederic Desjardins
Les joueurs du Cool FM ont hâte de retourner sur la glace
L’entraîneur-chef Éric Bertrand (en arrière, à gauche) pose avec quelques recrues et vétérans présents à la conférence de presse. (Photo : L’Éclaireur Progrès – Frédéric Desjardins)

Signe que la saison estivale tire à sa fin, le Cool FM de Saint-Georges avait plusieurs nouvelles à annoncer aux partisans de l’équipe le 15 août dernier.

Devant une bonne foule à la Cage Brasserie sportive, l’organisation a confirmé le retour de Raymond Delarosbil comme directeur général. Derrière le banc, le duo d’Éric Bertrand et Martin Larivière revient comme entraîneur-chef et entraîneur adjoint pour une seconde saison.

«Être coach, tu vois la game différemment. Coacher des chums, c’était pas toujours facile. J’ai déjà joué avec eux et je suis un homme émotif. J’ai dû apprendre à me détacher de mes décisions pour le bien de l’équipe», dit Éric Bertrand.

Même si le Cool FM a atteint les demi-finales lors des séries 2019, Éric Bertrand n’a jamais caché que son club possédait des lacunes en défensive.

«Ce n’était pas une faiblesse, mais on manquait d’expérience. Avec les acquisitions qu’on vient de faire, ça va nous aider à devenir une meilleure équipe. Il faut juste trouver le bon casse-tête pour exploiter les talents de tout le monde», mentionne-il.

Nouveaux venus

Le Cool FM a annoncé la signature de sept nouveaux joueurs, dont trois défenseurs et un gardien de but.

Allan Caron (6’2, 201 livres) a joué ses trois dernières saisons avec les Patriotes de l’Université du Québec à Trois-Rivières. Drew Paris (6’4, 220 livres) a évolué dans des ligues européennes de 2012 à 2019.

Adam Russo sera mieux accompagné devant son filet.

Gabriel O’Connor (6’3, 214 livres) jouait dans la ligue France 2 depuis 2015. Membre des Marquis de Jonquière durant deux saisons, Raphaël Girard donnera un coup de main à Adam Russo devant le filet du Cool FM.

«Ce sera un beau problème. La saison dernière, Russo était souvent laissé à lui-même. Cette fois, je vais faire un partage équitable», souligne Éric Bertrand.

En offensive, le Cool FM profitera des services du Mariverain Jonathan Ferland (6’2, 207 livres) qui a aussi goûté au hockey européen. Samuel Blanchet (6’3, 201 livres) et Alexandre Demers (5’8, 187 livres), natifs de Laurier-Station, seront également dans l’alignement. Blanchet est une acquisition des Marquis, Demers ayant quitté France 2 après sept saisons.

«Je veux encore compétitionner au plus haut niveau possible. Je suis content jouer dans une belle ligue comme la Ligue nord-américaine de hockey (LNAH), surtout devant ma famille», mentionne Alexandre Demers.

Retour des vétérans

Toujours à l’attaque, les partisans reverront beaucoup de vétérans sur la glace, dont le capitaine Keven Cloutier.

William Breton, Francis Charland, Dave Hamel, Patrick Lapostolle, Mathieu Nadeau, Yannick Tifu et Anthony Verret porteront à nouveau l’uniforme du Cool FM. Les défenseurs Olivier Dallaire, Simon Desmarais, Raphaël Maheux et David Poulin seront également de retour.

«Saint-Georges, c’est ma deuxième maison. J’aime les partisans et l’aréna. Ça fait chaud au cœur de revenir jouer une autre saison. On peut toujours s’améliorer. Malgré les stats individuelles, c’est en équipe qu’on gagne», rappelle Yannick Tifu, second meilleur pointeur du Cool FM en 2018-2019.

Yannick Tifu

Ça commence le 4 octobre

Le Cool FM jouera trois parties hors concours, dont deux en sol beauceron. L’équipe disputera la victoire aux Éperviers de Sorel-Tracy le 4 octobre à 20h. Cette partie se tiendra exceptionnellement au Centre récréatif Desjardins à Saint-Prosper. L’autre match local aura lieu le 12 octobre à 20h au centre sportif Lacroix-Dutil, face aux Marquis de Jonquière.

Saint-Georges amorcera sa saison régulière le 18 octobre contre les Pétroliers du Nord à Laval. La première partie à domicile mettra aux prises le Cool FM et l’Assurancia de Thetford, le 25 octobre à 20h.

Jusqu’au 2 septembre, les abonnements sont en vente à 260 $ pour les 18 ans et plus. Le prix est de 150 $ pour les 15 à 17 ans. L’admission reste gratuite pour les 14 ans et moins. Il est possible d’acheter son abonnement les dimanches de 12h à 17h au centre sportif Lacroix-Dutil.

Pour plus de renseignements, visitez le site du Cool FM de Saint-Georges.

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