Pourquoi les parcours de golf ont-ils 18 trous ?

Pourquoi les parcours de golf ont-ils 18 trous ?

Bien qu’il existe également de nombreux parcours de golf de 9 trous, 18 trous est considéré comme la longueur standard d’un parcours de golf et d’une partie de golf. Pourquoi donc ? Comment le 18 trous a-t-il été reconnu comme la norme pour un parcours et pour une partie de golf ?

On jouait déjà au golf en 1552, au célèbre Old Course à St-Andrews en Écosse, le plus ancien parcours de golf au monde. Il est donc normal que certaines légendes entourent ce sport toujours aussi populaire aujourd’hui. Faisons la part des choses, et voyons pourquoi les parcours de golf ont 18 trous.

La légende derrière la raison pour laquelle les terrains de golf ont 18 trous

Même si cette réputation est exagérée, les Écossais sont depuis longtemps considérés comme étant de bons buveurs. Et en plus d’être reconnus pour leurs fameux Scotch Whiskey, ils sont aussi les créateurs du jeu de golf tel qu’il est joué aujourd’hui. D’où la légende disant qu’un parcours de golf a 18 trous parce qu’une bouteille de Scotch contiendrait 18 gorgées. En se limitant à une gorgée par trou, une partie de golf était terminée lorsque la bouteille était vide. Mais bien que cette légende soit charmante, elle demeure très loin de la vérité.

La vraie raison pour laquelle un parcours de golf a 18 trous

Le standard de 18 trous sur un parcours de golf remonte au Old Course à St-Andrews en Écosse. Les premiers parcours variaient en nombre de trous, et même St-Andrews comportait 22 trous à une certaine époque. En 1754 plus précisément, St-Andrews avait 12 trous dont 10 étaient joués deux fois.

Puis, le Royal and Ancient Club de St-Andrews a décidé que les 4 premiers trous, qui étaient aussi les 4 derniers trous, devaient être convertis en 2 trous, créant ainsi un parcours de golf de 18 trous. Dans les faits, le parcours comprenait 10 trous, dont 8 étaient joués deux fois.

La standardisation a débuté dans les années 1700 sur les parcours de golf de St-Andrews. Le grand changement est survenu en 1764, lorsque le vénérable Old Course de St-Andrews a réduit ses 12 trous à 10 et a commencé à jouer deux fois sur huit de ces trous. En 1857, un parcours complet de 18 trous a finalement été aménagé pour de bon.

Les parcours de golf comportant 18 trous ont été fermement établis comme étant le standard lorsque le Royal and Ancient Golf Club, aujourd’hui l’un des deux organes directeurs du golf, l’a inscrit dans les règles en 1858.

Mais ce n’est qu’au tout début des années 1900 que le standard s’est étendu aux autres parcours de golf dans le monde, quand de plus en plus de parcours ont décidé d’imiter le modèle de St-Andrews.

Enfin, en 1958, le Royal and Ancient Golf Club de St-Andrews a publié une série de nouvelles règles, dont celle spécifiant qu’une partie de golf de 18 trous est considéré comme un match, sauf indication contraire.

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